Preguntas y respuestas con Stephen Paul, abogado de CARPLS para la Red de Asistencia Jurídica de las Fuerzas Armadas de Illinois (IL-AFLAN)

3 de julio de 2024

La línea directa de la Red de Asistencia Legal para las Fuerzas Armadas de Illinois (IL-AFLAN) se puso en marcha en 2016 y fue fundada por la Fundación Illinois Equal Justice (IEJF). 

IL-AFLAN ayuda a los miembros del servicio, veteranos y sus familias con sus problemas legales. En su mayor parte, las principales necesidades jurídicas civiles se encuadran en las amplias categorías de vivienda, familia y cuestiones de derecho del consumidor. Además, los veteranos a menudo necesitan ayuda con los beneficios del VA y las apelaciones y actualizaciones de descarga. Llame al 855-452-3526 o visite https://ilaflan.org/ si necesita ayuda de IL-AFLAN.

Contamos con un equipo de abogados y asistentes jurídicos dispuestos a ayudarle. Uno de esos abogados es Stephen Paul. Stephen es un Teniente Coronel retirado del Ejército. Recientemente nos sentamos con Stephen, que nos habló de su tiempo en el Ejército y su trabajo en CARPLS. Lea acerca de su experiencia a continuación.

Hábleme de su tiempo en el ejército. ¿Cuánto tiempo estuvo allí?
Presté mis servicios desde 1988 hasta 2021. Me retiré como teniente coronel. Estuve en el Cuerpo de Abogados Generales (JAG), el cuerpo jurídico del Ejército, durante la mayor parte de ese tiempo, desde 1995.

¿Así que ya era licenciado en Derecho cuando se alistó en el ejército?
No, en realidad me alisté en el Ejército en 1988, cuando estaba en mitad de la universidad. Tras la instrucción básica, ingresé en el ROTC como no becario. Cuando terminé la universidad, me nombraron oficial y luego estudié Derecho durante tres años. Tras licenciarme en Derecho, el Ejército me destinó al servicio activo para la formación inicial de oficiales, de 1993 a 1994, inmediatamente después de haber jurado el colegio de abogados. Empecé a ejercer la abogacía en 1994, primero como ayudante del fiscal del Estado. Me incorporé al JAG mientras era fiscal del Estado y estuve en la reserva del JAG a partir de entonces.

¿Cómo llegó a CARPLS? ¿Cuánto tiempo lleva trabajando aquí?
Llevo aquí desde 2021. Buscaba un trabajo para después de retirarme del ejército. Había estado trabajando en la práctica privada por un número de años pero sabía que puesto que me había movido sobre todo en diversas áreas del trabajo y del interés en el trabajo del servicio, que no deseé volver a la práctica privada a largo plazo. Solicité un puesto en New Leaf con CARPLS, pero acabé siendo contratada para la línea directa de IL-AFLAN. Paso entre 80 y 90% de mi semana en el proyecto de Asistencia Jurídica a las Fuerzas Armadas, y el resto en la línea directa general de CARPLS.

¿Y qué es lo que más le gusta de trabajar en la línea directa de IL-AFLAN? ¿Y qué dirías que es lo más difícil de trabajar con esos clientes?
Lo más gratificante que obtengo de mi trabajo son las numerosas oportunidades de ayudar a los veteranos que se encuentran en una lucha legal. Me gusta que, como programa estatal, me siento muy conectada con la comunidad de veteranos de todo el estado. Es agradable poder ayudar a la gente dondequiera que estén y conectarlos con cualquier recurso que IL-AFLAN tenga disponible. El liderazgo de CARPLS/IL-AFLAN alienta a asegurarse de que las cosas se hagan bien, con un alto nivel de enfoque en asegurar que los veteranos estén conectados a todos los servicios que les ayudarán, incluso si hay una necesidad de gastar tiempo extra para lograrlo. 

El mayor reto es satisfacer las expectativas más elevadas de la comunidad de veteranos militares, porque sus experiencias vitales son muy diferentes de las de los no veteranos. Sus expectativas son mucho más altas que las de una persona normal en algunos aspectos, pero también, al ser mucho más altas, son más difíciles de cumplir. El veterano militar tiene un alto nivel de expectativas sobre cómo se harán las cosas, los resultados esperados, y cuando esas expectativas no se cumplen porque el mundo no militar no se ajusta a su concepto de corrección militar, el veterano experimentará mucha ansiedad sobre el proceso.

¿Cómo afecta su experiencia militar a sus interacciones con los clientes?
Aunque llevo conmigo todas esas mismas cosas, tengo mi propio conjunto de ansiedades, angustias y expectativas. Al haber sido un oficial relativamente superior en el ejército, estoy acostumbrado a que me escuchen, lo que a veces está bien, pero otras veces hace falta pensar activamente para decir: tengo que escuchar a esta persona, explicarme lo que necesita de la manera que pueda, para que yo pueda obtener la información que necesito. Una de las cosas que me enseñó el ejército es a centrarme en los problemas que tienen y que tú puedes resolver, resolverlos y hacer que los resuelvan. Luego, si puedes, les ayudas con sus otros problemas. 

Por ejemplo, me llamó un veterano preocupado por su coche, pero durante la conversación me indicó que el problema del coche también afectaría a su vivienda. Cuando terminamos la conversación sobre el vehículo, pude derivar la conversación hacia la ansiedad del veterano por la vivienda y pude ponerle en contacto con algunos recursos para ayudarle con sus problemas de vivienda. El servicio IL-AFLAN anima a reconocer los problemas más allá de lo legal, y después de abordar el problema legal, tratar de asegurarse de que el veterano está conectado a otros servicios que podrían ser capaces de ayudarles en formas que van más allá de lo legal.

¿Cuál diría que es el consejo más importante que daría a un miembro del servicio que se está incorporando a la vida civil?
Hay dos cosas a las que deben prestar atención: Uno, el mundo civil está haciendo todo lo posible. No hay animosidad, no intentan hacer la vida del veterano difícil o no reconocerle su servicio. Puede haber muchos malentendidos porque no saben por lo que has pasado o lo que has experimentado, pero la población civil está intentando ayudar de verdad. 

En segundo lugar, el militar tiene que entender que, mientras que el ejército tiene un conjunto muy claro de normas para casi todo, el mundo civil no lo tiene tan claramente delineado por jerarquías y reglamentos. Como veterano, tienes que aceptarlo y hacer frente a un marco que no está tan claramente definido y con el que a menudo resulta más difícil trabajar. Yo le diría a un veterano en transición que se sentirá más realizado si se esfuerza por seguir beneficiando a la sociedad estando al servicio de ella y siendo un líder con el que la gente quiera trabajar. La mayoría de los veteranos se sienten muy identificados con su servicio y desean que se les reconozca adecuadamente. La mayoría de los veteranos reconocen que lo reciben, pero los veteranos más realizados son los que continúan su servicio más allá de su carrera militar finita, y siguen contribuyendo y sirviendo a sus comunidades.

¿Hay algún cliente concreto que le haya impresionado?
Probablemente haya un puñado de éxitos casi cada semana o cada mes. Intento recordar esos éxitos, por lo que son, y a veces el éxito de la orientación y la resolución del veterano es el centro de atención. El éxito puede consistir simplemente en ser una buena caja de resonancia para que el cliente reconozca lo que necesita hacer y se centre en el camino a seguir. A veces, el éxito es más inmediato, como poner al veterano en contacto con recursos para veteranos sin hogar. Otras veces, se trata de ayudar al veterano a entender sus mejores opciones para establecer o mantener una presencia en la vida de sus hijos o familiares, o la mejor manera de abordar las cuestiones penales o cuasi-criminales. Cada semana IL-AFLAN ayudará a los veteranos a arreglar sus registros militares, caracterizaciones de baja, conectarlos con los recursos correctos para establecer reclamaciones de discapacidad VA, o apelar la denegación de cualquiera de estas reclamaciones.

Como abogado de IL-AFLAN/CARPLS los elogios no aparecen a diario, a veces las personas que llaman expresan su decepción. Yo sabía cuando empecé con CARPLS que sería el caso, así que no estoy decepcionado. Soy feliz sabiendo que he ayudado a alguien al final de casi todas las llamadas. Rara vez tengo la sensación de no haber ayudado a la persona al final de la llamada.

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